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De María a Michael: Cómo las comunidades pueden responder luego de un desastre

CSM helping after Maria
(photo by CSM)

Por: Marysel Pagán Santana, MS, DrPHc, Gerente de Programa en Puerto Rico de MCN

“El trabajo que han hecho en Florida ha sido increíble.” presidente Trump luego del huracán Michael, Time.com, October 15, 2018

“El presidente Trump visitó Puerto Rico el jueves, aclamando el esfuerzo de recuperación como un ‘trabajo increíble’ por los equipos de respuest a emergencia”-LA Times, October 3, 2017

 

Se siente como una pesadilla recurrente: un huracán desastroso, seguido de una declaración presidencial de éxito en la respuesta, mientras que las imágenes de vecindarios devastados y comunidades desesperadas llenan los foros noticiosos. El pasado año, luego de que Puerto Rico resistió los vientos y lluvias del huracán María, observé cómo las personas hacían largas filas para obtener agua potable, comida o gasolina; y nos preguntamos cómo podría ocurrir una respuesta tan ineficaz e insuficiente aquí. Ahora lo estoy viendo de nuevo, esta vez en Florida.

Muchas personas asumieron que la ausencia de una respuesta inmediata, luego de que el huracán María afectara a Puerto Rico, estaba relacionada a nuestra localización. Como isla, Puerto Rico no es tan accesible, y la movilización de barcos y aviones para traer materiales es quizás una hazaña más grande que conducir desde un condado vecino. Además, la situación económica de Puerto Rico antes del huracán convirtió la respuesta de emergencia en una pregunta política: ¿cuánto debería pagar el gobierno federal? Muchos de nosotros en Puerto Rico creemos que estos cuestionamientos pudieron haber obstaculizado o al menos retrasado la respuesta de emergencia.

Pero estos supuestos se mantuvieron en suspenso en los últimos días mientras observaba que las comunidades en Florida experimentaban retrasos similares en la respuesta de emergencia después del huracán Michael, que sufrían sin agua potable, que vivían en hogares sin techo, que no podían ir a un centro de salud debido a la presencia de escombros en las carreteras.

 

Destroyed road in Puerto Rico
(photo by CSM)

 

Las respuestas que estamos viendo después del huracán Michael parecen, hasta el momento, casi una réplica de las respuestas que se dieron después del huracán María; sin embargo, las situaciones geográficas y políticas no podrían ser más distintas. En Florida, como parte Estados Unidos continental, los recursos pueden provenir más fácilmente de otras partes del sur que fueron afectadas marginalmente. En adición, la Florida tiene una influencia política que pocos otros estados mantienen. Y, aún así, los informes siguen viniendo de residentes enojados que se sienten abandonados mientras los funcionarios advierten que "tenemos que establecer las expectativas de los ciudadanos".

La devastación del huracán Michael ha sido inimaginable en términos de pérdida. Entonces, ¿cómo las comunidades desarrollan planes de acción para lo inimaginable? Muchos de nosotros asumimos que, en los Estados Unidos, se garantiza que la ayuda estará disponible y será rápida, pero no siempre es así. La Estructura de Respuesta Nacional de FEMA reconoce que "los recursos del gobierno por sí solos no pueden satisfacer todas las necesidades de las personas afectadas por ataques terroristas, desastres naturales y otros eventos catastróficos. Cuando ocurre un desastre, las personas de toda la comunidad y nuestra nación colaboran para ayudar en el esfuerzo de respuesta.” (De hecho, esas palabras forman la primera oración del documento). Estas experiencias resaltan la importancia de la organización a nivel comunitario, de manera que podamos fortalecer los recursos dentro y fuera la estructura de respuesta de emergencia gubernamental. Para enfrentar emergencias y proteger nuestra salud, necesitamos cerrar las brechas entre nuestras comunidades vulnerables e instituciones gubernamentales; considerando que las comunidades pueden comprender mejor sus necesidades y que los centros de salud primaria son el vínculo principal con las instituciones gubernamentales. La movilización de las comunidades con el propósito de  desarrollar y reforzar los esfuerzos de liderazgo, en colaboración con los centros comunitarios de salud, para prepararse y responder a los desastres es la base de nuestro nuevo proyecto en Puerto Rico.

Los centros de salud en las áreas afectadas de Florida han comenzado a regresar y examinar sus propios daños, mientras que atienden las necesidades de sus comunidades. Nos solidarizamos con las comunidades pobres de Florida que buscan ayuda y no la encuentran lo suficientemente rápido. Como hemos aprendido aquí en Puerto Rico, la recuperación requiere tiempo, paciencia y, de manera crítica, una comunidad fuerte.

Recursos

Página de Preparación de Emergencias de MCN
MCN’s Emergency Preparedness, Response, and Recovery page: https://www.migrantclinician.org/issues/emergency-preparedness.html

After the Storm (“Luego de la tormenta”): Seminario virtual de MCN en inglés

Lista de recursos (en inglés) para una comunidad luego de un desastre

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