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Preparación ante emergencias en Puerto Rico: Un nuevo proyecto de MCN

CSM visiting residents
Photo by CSM

Hoy se cumple el aniversario del día en que Puerto Rico fue azotado por el Huracán María. Este evento provocó que miles de personas quedaran sin atender sus necesidades básicas ni recibir servicios -- pero los centros de salud en las comunidades rurales de Puerto Rico actuaron rápidamente para llenar ese vacío, ejerciendo como puntos críticos de comando organizando y distribuyendo ayuda, comida y agua potable; sobrepasando el colapso en comunicación y transportación, para poder comunicarse con las comunidades vecinas; y sirviendo las necesidades de salud de sus comunidades a pesar de las interrupciones en el servicio de energía eléctrica y la poca disponibilidad de medicamentos.

“Estas comunidades estaban aisladas luego del huracán-- pero en ellas había gente fuerte, que demostró ser resiliente, y que fueron claves en el desarrollo de las capacidad para trabajar [con las secuelas],” resaltó Marysel Pagán-Santana, MS, DrPHc, la nueva gerente de programa de MCN. “A través de estas gestiones, estas personas estaban protegiendo la salud de la comunidad -- y eso es algo de lo que deben estar orgullosos.”

Pagán-Santana estará en Puerto Rico como gerente del proyecto “Movilizando comunidades en Puerto Rico para atender las necesidades de las poblaciones vulnerables antes, durante y luego de un desastre natural”, un esfuerzo que busca aplicar el marco de la movilización comunitaria en las estrategias de preparación de emergencias, y reforzar, replicar e institucionalizar los esfuerzos de liderazgo que los Centros de Salud Primaria demostraron luego del desastre, en la eventualidad de un próximo desastre natural.

 

CSM providing treatment
Photo by CSM

El proyecto fue desarrollado en respuesta a las peticiones de personal clínico luego de María. Durante el mes de abril en coordinación con la Asociación de Salud Primaria de Puerto Rico, Amy Liebman, MPA, directora de Salud Ocupacional y Ambiental de MCN y Alma Galván, MHC, Asesora principal de proyectos en MCN, facilitaron eventos de educación continua para proveedores de salud primaria en Puerto Rico, titulado: “Aprendiendo del pasado y mirando hacia el futuro: Desastres naturales y nuestros pacientes”. Escribimos sobre esto en Lonas azules, generadores y coquíes: Puerto Rico le da un nuevo significado a la palabra resiliencia.

Liebman enfatizó que el proyecto, aunque es facilitado por MCN, es liderado por puertorriqueños. “Ellos tienen la pericia en el campo,” indicó. “Hemos desarrollado este proyecto en coordinación con nuestros socios en Puerto Rico, en respuesta a las solicitudes del personal médico luego del huracán María. Con Marysel a cargo, estamos confiados que este esfuerzo liderado por puertorriqueños fortalecerá aún más la resiliencia que los centros de salud han demostrado en la eventualidad de que ocurra otro desastre.”

 

Amy, Alma, Dr. Rodriguez
MCN's Amy Liebman & Alma Galván with Dr. José Rodríguez, Medical Director at Hospital General Castañer, Puerto Rico.

“Nosotros vamos a reforzar lo que ellos ya tienen, queremos ayudar a la comunidad a desarrollar y fortalecer su capacidad de prepararse y manejar las emergencias y desastres con los recursos que ya tienen disponibles, en vez de confiar en la respuesta de las agencias estatales y federales, las cuales fueron un problema mayor luego de María,” explicó Pagán-Santana. “Queremos facilitar, ayudar [a los centros de salud] a que identifiquen sus recursos, lo que tienen o lo que necesitan, y construir una red más fuerte entre ellos”.

El proyecto, apoyado por la Fundación de Bristol-Myers Squibb, iniciará con dos centros con los que MCN tiene lazos cercanos. El Hospital General Castañer y la Corporación de Servicios Médicos se han unido anteriormente a MCN en varias iniciativas y programas relacionados a temas como: salud ambiental y ocupacional, Zika, y costo de cuidado. Ahora, los dos centros de salud primaria liderarán este nuevo esfuerzo. Luego del primer año, se espera poder integrar centros adicionales al proyecto.

 

CSM providing supplies
Photo by CSM

“Los centros de salud comunitarios, aun con múltiples limitaciones, fuimos la primera respuesta de salud a las áreas afectadas por el Huracán María llegando a ofrecer salud física y emocional, prevención y primera ayuda.  Los centros de salud con orgullo de servir dimos servicios pensando sólo en el bienestar de nuestra gente recibiendo sonrisas y agradecimiento y eso nos hinchaba el corazón como puertorriqueños agradecidos. Sin embargo nos damos cuenta que tenemos que entrenar y movilizar a nuestra gente para que trabajen en equipos como comunidad en caso de desastres” indicó el Dr. José Rodríguez, Asesor Médico Principal de MCN para Puerto Rico y Director Médico en el Hospital General Castañer.

El modelo de movilización comunitaria, dijo Galván, además de ser un modelo basado en la construcción de relaciones comunitarias e innovador, es efectivo. “La movilización comunitaria es una estrategia clave para enlazar las estructuras e instituciones de salud con las comunidades y ha tenido mucho éxito en otros países abordando cuestiones de salud como epidemias” indicó Galván.  “Y es efectivo y sustentable en el sentido de que se empodera a las comunidades con los conocimientos, recursos y estrategias para que ellos respondan organizadamente a cualquier problema de salud que se les presente, lo innovador en este caso es que MCN lo implementará en la preparación para emergencias y desastres” enfatizó Galván.

Hurricane Florence is currently demonstrating that, despite our preparations, major weather events continue to disrupt and impair basic infrastructure. Climate change assures that such events will continue to occur. In these instances, the most vulnerable populations inevitably are the hardest hit. (Read this, this, and this for more on Florence and vulnerable populations.) Our hearts go out to those who have been affected by Florence -- many of whom will continue to struggle to recover and rebuild as the waters subside.

Here are a few resources to help clinicians after a major storm event -- or in preparation for the next one.


From Migrant Clinicians Network:


Disasters, Mental Health, and Puerto Rico: Interview with Dr. Lorena Torres,” from the summer issue of Streamline.

After the Storm: Lessons Learned on Worker Health & Safety During Storm Disaster Cleanup,” MCN’s archived webinar.

Emergency Preparedness, Response, and Recovery webpage has a comprehensive list of resources.


From the Occupational Safety and Health Administration (OSHA):

OSHA Hurricane Preparedness, Response, and Recovery

OSHA Flood Preparedness, Response, and Recovery

Keeping Workers Safe during Hurricane Cleanup and Recovery Fact Sheet in English and Spanish.

Disaster Cleanup and Recovery PPE Matrix in English and Spanish.


From Centers for Disease Control and Prevention (CDC):

National Preparedness Month webpage

Medical Management and Patient Advisement After a Disaster

Clean Up Safely After a Disaster Factsheet


From the American Public Health Association (APHA):

Keeping Food and Water Safe in an Emergency Situation

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