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En el campo: las comunidades de Puerto Rico construyen a partir de las lecciones aprendidas de María

MCN and CSM met with Ana Medrano, a community leader living near Hatillo.

La semana pasada, Puerto Rico, bajo severas restricciones financieras, comenzó a recortar los beneficios de cupones de alimentos para más de un millón de personas. La demanda de cupones para alimentos aumentó significativamente después del huracán María, provocando el hambre de muchas familias anteriormente estables. A medida que se producen con mayor frecuencia desastres relacionados al clima como María, ¿cómo pueden prepararse mejor los centros de salud comunitarios de la Isla, especialmente cuando sus residentes todavía se están recuperando del último gran desastre? Dos centros de salud, el Hospital General Castañer y la Corporación de Servicios Médicos, fueron los primeros en responder en muchas áreas de Puerto Rico después del huracán María. Ahora, son los dos primeros socios de MCN en nuestro proyecto en el campo, "Movilización de comunidades en Puerto Rico para satisfacer las necesidades de poblaciones vulnerables antes, durante y después de un desastre natural", que se enfoca en empoderar a los centros de salud locales para que puedan fortalecer su liderazgo y conectividad con la comunidad para construir resilencia en la comunidad como piedra angular en la preparación para emergencias.

Unos días antes de que se comenzaran a cortar los cupones de alimentos, Amy Liebman, MPA de MCN y Alma Galván, MHC, se reunieron con Marysel Pagán Santana, MS, DrPHc, gerente del programa de MCN para Puerto Rico, para realizar visitas a la comunidad y ofrecer un taller de un día de duración para los equipos estratégicos de los centros de salud participantes. Al equipo de MCN se unieron nuestros socios de los centros de salud y Patricia Doykos, nuestra oficial de programas de la Fundación Bristol-Myers Squibb.

El taller de un día de duración se centró en: analizar y extraer información de las evaluaciones de necesidades realizadas anteriormente; revisar las mejores prácticas de participación comunitaria; adoptar prácticas efectivas relevantes para llegar a la comunidad; y compartir y revisar planes de trabajo. En la evaluación del taller, los participantes destacaron la importancia de capitalizar sus experiencias en la respuesta al huracán Maria y sus habilidades como profesionales en la atención primaria de salud. Un participante mencionó la importancia del proyecto al proporcionar "las herramientas necesarias para que la comunidad pueda preparar un plan que les permita mantener la salud durante y después de una emergencia".

 

A photo overlooking Castaner and the surrounding community.

Además del taller, MCN realizó visitas a las comunidades donde cada centro de salud está realizando el  piloto del proyecto de movilización comunitaria. Junto con el equipo del Hospital General Castañer, MCN visitó la comunidad Sector el Treinta en Maricao, localizada en la región montañosa en el centro de la isla, donde el grupo se reunió con el líder comunitario "Don" Mencho y una organización comunitaria basada en la fe dirigido por las hermanas Juliana, Valentina y Nelly. Estos líderes comunitarios se están asociando estrechamente con el Hospital General Castañer para fomentar un enfoque comunitario para la preparación para emergencias. El grupo habló extensamente sobre los desafíos y oportunidades para fomentar el compromiso de la comunidad e involucrar a los residentes en la búsqueda de soluciones ante la ausencia de ayuda inmediata y a largo plazo. El Dr. Rodríguez, director médico del Hospital General Castañer y Asesor Médico Senior de Puerto Rico de MCN, explicó los beneficios del proyecto y expresó que "con este programa, la comunidad conocerá sus recursos, las habilidades que tienen y se dará cuenta de lo importante que es trabajar como equipo, como familia, en colaboración con el Hospital General Castañer ".

Con Corporación de Servicios Médicos, MCN visitó dos comunidades en el barrio Bayaney en las afueras de Hatillo. En este sector, las líderes de la comunidad Norma Orengo y Ana Medrano invitaron al equipo a discutir sus esfuerzos. Orengo, describió cómo con un grupo de 16 miembros de la comunidad coordinó la distribución de alimentos, agua y otros suministros a sus vecinos de edad avanzada después de María. Orengo y su organización son líderes con una larga historia en su comunidad, demostrando una increíble resiliencia. Compartieron los desafíos continuos por la interrupción del servicio de agua potable debido a los daños en el sistema de distribución. Dijeron que la mayoría de los hogares en su comunidad tienen cisternas y recipientes de 55 galones para mantener el agua en reserva para cuando el sistema de distribución de agua potable a la comunidad no funcione.

 

MCN and CSM met with Norma Orengo, a community leader living  in the Bayaaney community on the outskirts of Hatillo

No muy lejos de este vecindario hay otra área que fue muy afectada por María, donde el equipo de MCN se reunió con Ana Medrano, una líder comunitaria que también es una enfermera jubilada. Medrano describió situaciones que atentan contra la vida como el proceso obtener medicamentos recetados para pacientes de edad avanzada, muchos de los cuales estaban confinados en su hogar o en sus camas durante una la emergencia. No solo necesitaban medicación, sino también comida y pañales para adultos. También compartió su trauma personal de cómo el estrés provocado por María afectó su salud, resultando en una presión alterial peligrosamente alta, y su intento por hacer que su medicamento para la hipertensión perdurara.

En muchas de las conversaciones quedó claro que, aunque el huracán María impactó a Puerto Rico hace casi un año y medio, los centros de salud y sus socios comunitarios son increíblemente resistentes y continúan trabajando para reparar los daños a la salud de los miembros de la comunidad, incluida su salud mental. Mientras tanto, las nuevas presiones, como la pérdida repentina de asistencia alimentaria, junto con los factores estresantes en curso como el cambio climático pueden seguir dificultando el progreso. "A pesar de estas presiones, los miembros de la comunidad demostraron que entienden que la isla será probada nuevamente a medida que avance el cambio climático, y la necesidad de unirse para prepararse", señaló Pagán Santana. MCN se enorgullece de facilitar sus esfuerzos en la movilización de la comunidad.

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