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Esencial: proteger a los trabajadores agrícolas del humo de los incendios forestales en California – y a los trabajadores de la salud de primera línea de la COVID-19 – con respiradores

Paulina Cortes, a community activist from San Jose, gives a protective particulate mask to a farmworker in Stockton, California, on November 16th, 2018.

Esta semana, cuando los incendios ardían en California, ennegreciendo los cielos y lloviendo ceniza en los cultivos maduros, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de California (CalOSHA, por sus siglas en inglés) recordó a los empleadores la normatividad de California para proteger a los trabajadores agrícolas y a otros trabajadores que laboran en exteriores sobre el aire nocivo del humo. 

"Si los empleadores no pueden trasladar las operaciones al interior donde el aire se filtra adecuadamente y no tienen acceso a protección respiratoria, es posible que deban detener las operaciones hasta que la calidad del aire libre mejore", dijo Doug Parker, jefe de CalOSHA, en un reciente comunicado de prensa.

"Esta regulación es muy clara sobre lo que se debe hacer para proteger a los trabajadores agrícolas y a otras personas que trabajan fuera", señaló Amy Liebman, MPA, quien dirige la programación de salud ambiental y ocupacional de la Red de Proveedores de Servicios de Salud para Migrantes (MCN, por sus siglas en inglés). "Después de meses de observar a los trabajadores agrícolas y a sus familias sufrir tanto por los efectos de la COVID-19 como por las fallas estructurales para protegerlos, este reglamento es literalmente un soplo de aire fresco. Pone la seguridad de los trabajadores por encima de las ganancias".

En todo California, a medida que los incendios arrasan, los grupos comunitarios y los trabajadores agrícolas están alzando sus voces para llamar la atención sobre estas condiciones peligrosas y la regulación que busca reducir el peligro, al tiempo que CalOSHA investiga varias quejas. CalOSHA en la actualidad requiere respiradores certificados por NIOSH como N-95, P-95 y R-95 y superiores, y está identificando alternativas en tanto que la pandemia de la COVID-19 continúa y el suministro de respiradores continua bajo. 

"Muchos trabajadores -- desde los proveedores de servicios de salud que están en primera línea por la COVID-19, hasta los trabajadores agrícolas que trabajan incansablemente para poner alimentos en nuestras mesas-- necesitan un equipo de protección personal adecuado. Es simplemente inaceptable que, a seis meses de esta pandemia, estemos experimentando alguna escasez de equipos de protección personal", agregó Liebman. "Les estamos fallando a nuestros trabajadores esenciales".

Muchos defensores, incluidos los legisladores, han instado al presidente Trump a ampliar su uso del Título III de la Ley de Producción de Defensa, (DAP, por sus siglas en inglés), para aumentar la capacidad de producción de Estados Unidos de equipos de protección personal. A pesar de la mayor demanda, la industria privada no ha suministrado la oferta. Al parecer, la escasez generalizada y continua de los respiradores que los trabajadores esenciales necesitan no se resolverá hasta que las empresas del sector privado amplíen su producción. Se necesita apoyo y dirección del gobierno federal para garantizar que, ya sea cosechando uvas durante un grave incendio o atendiendo a pacientes con COVID-19 en una sala de urgencias, la salud de los trabajadores esté protegida mientras realizan las tareas que se han considerado esenciales.

 

RECURSOS

Recursos de incendios del Western Center for Agricultural Safety and Health:
https://aghealth.ucdavis.edu/wildfires

CalOSHA-- "Cal/OSHA recuerda a los empleadores proteger a los trabajadores del aire nocivo debido al humo de los incendios forestales":
https://www.dir.ca.gov/DIRNews/2020/2020-71.html


 

 

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