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Facilitando el Acceso para Vacunas, Salud Mental y Educación en la Ventanilla de Salud de Austin

Building Access for Vaccines, Mental Health Needs, Health Education at Austin’s Ventanilla de Salud

[Nota del editor: Ventanilla de Salud (VdS) tiene como finalidad conectar a la comunidad con los servicios de salud y opera desde cada uno de los Consulados de México en los EE. UU. La Red de Proveedores de Servicios de Salud para el Migrante (MCN) ha sido durante mucho tiempo asesor de toda la red de VdS y agente fiscal de tres oficinas de VdS en Texas: Austin, Del Rio y Eagle Pass. Aquí escuchamos a la más grande de las tres, la Ventanilla de Salud en Austin.]

En diciembre, Roxana Pineda, MPH, Coordinadora de Ventanilla de Salud (VdS) y Asociada de la Red de Proveedores de Servicios de Salud para el Migrante (MCN), se estaba preparando para abrir otro evento semanal de vacunación en el Consulado de México en Austin, Texas. Ella había hecho arreglos para que el Departamento de Salud de la Ciudad de Austin (APH) proporcionara vacunas gratuitas contra el COVID-19 en el consulado, donde miles de ciudadanos mexicanos y otros latinos acuden cada año. Sin embargo, cuando APH llegó, tenían noticias: estarían entregando tarjetas de regalo de $100 dólares a cualquiera que recibiera su primera o segunda dosis de la vacuna COVID-19 y completara una encuesta. Pineda se apresuró a la acción.

“Corrí y le envié la información a Melissa De Pérez, de la estación de radio La Razal”, recordó Pineda. "Mucha gente está contenta con la tarjeta de regalo, pero, esa no es la única razón por la que la gente se vacunó ese día".

Pineda y su colega Jimena de Leija, Promotora de salud con MCN en la VdS, han estado informando activamente a los visitantes del consulado sobre los requisitos de vacunación contra el COVID-19 para los viajeros. “Si viajan a México y regresan a los EE. UU. con una visa de turista, deben mostrar prueba de vacunación. Tenemos un volante con información”, señaló Pineda. “Les decimos, estén preparados. Si viene su familia, asegúrese de que vengan vacunados, y creo que esa es una de las razones por las que la gente se vacuna aquí”. También se aseguran de que los niños no se queden afuera, con una mesa llena de animales de peluche y otras golosinas para los niños que reciben su vacuna.

En total, en el mes de diciembre, las ferias de salud de VdS resultaron en la administración de 226 vacunas COVID-19, primera, segunda y dosis de refuerzo, a adultos y niños elegibles por edad, a cualquier persona que entre por la puerta, y quiera la vacuna, es sin cita y sin costo. Los esfuerzos fueron una excelente manera de terminar un año en el que VdS se convirtió en un sitio importante de vacunas. A partir de mayo, cuando VdS colaboró con la Asociación de Contratistas Hispanos de EE. UU. (U.S.H.C.A.) para ofrecer vacunas todos los días de 8 a. m. a 3 p. m. Casi 1.400 personas recibieron vacunas en la VdS solo en mayo. En total, el año pasado se administraron más de 4.000 inyecciones en el VdS.

VdS flyer

Pero las ferias de vacunación contra la COVID-19 son solo una parte de la increíble variedad de trabajo que la VdS ha realizado a pesar de la COVID en 2021. La VdS tiene como objetivo reducir las barreras a la atención y garantizar que todos, independientemente de su estatus migratorio, preferencia de idioma, diferencias culturales, o la pobreza, pueden acceder a servicios básicos de prevención y educación de una manera cultural y lingüísticamente apropiada. Con ese objetivo, el VdS en Austin atendió el año pasado a más de 34,100 personas, a través de más de 784 servicios educativos y 186 jornadas de salud. Con la colaboración de 91 socios comunitarios de salud se llevaron a cabo por lo menos 224 servicios preventivos incluidos: exámenes de enfermedades de trasmisión sexual y el VIH, funcionamiento de los riñones y examen de la vista. Más de 150 personas también recibieron vacunas contra la influenza.

La VdS también reconoce que los latinos locales necesitan servicios de salud mental y en gran medida carecen de acceso. Para comenzar a abordar las necesidades de salud mental, VdS en Austin, en conjunto con las oficinas de VdS en Del Rio y Eagle Pass, ha ofrecido conferencias virtuales mensuales para mujeres, llamadas Charlas entre mujeres. Cada sesión mensual tiene un tema y un orador experto; la presentación se transmite por Zoom y Facebook Live. Terminada la exposición por parte del ponente, se cierra la trasmisión por Facebook Live y las mujeres comienzan una discusión personal en Zoom.

“Las Charlas son muy importantes para las mujeres de habla hispana”, enfatizó Pineda. “Hay recursos muy limitados que están disponibles en español”, sobre los temas que se tratan, y aún menos oportunidades para la discusión personal en torno a ellos. En medio de la pandemia, el aislamiento entre las latinas se ha destacado como un problema de salud cada vez mayor; estas Charlas ofrecen una oportunidad de conexión durante estos tiempos debilitantes. También ofrecen desarrollo de habilidades y trabajo en red, todo en español. En 2021, los temas incluyeron “Ansiedad y cómo controlarla”, “Desarrollo del equilibrio emocional” y “Cuídate a ti misma”.

Además, VdS ofrece servicios de referencia para necesidades de salud mental. En conjunto con la Universidad de Texas y la UNAM, el VdS ha brindado exámenes rápidos de salud mental a docenas, lo que resultó en la detección de depresión, psicosis, epilepsia, demencia, abuso de sustancias y más.
   

VdS participants

VdS tiene una presencia en línea activa y atractiva, particularmente en Facebook, donde Pineda y De Leija comparten próximos eventos, consejos educativos sobre salud, información de salud actualizada, incluida la prevención de COVID-19, y más. 

La VdS también organiza eventos anuales. La VdS participó de la Semana Binacional de la Salud con numerosos eventos presenciales y virtuales. La Semana Binacional de la Salud suele ir seguida en breve por la Conferencia Anual de la Mujer, la cual brinda diferentes temas todo el día, para construir un espacio donde las mujeres puedan expresarse, construir lazos entre sí y formar una cultura de resiliencia. Este año, la Jornada Anual de la Mujer de la VdS se ha vuelto a celebrar de forma virtual debido al COVID-19. Alrededor de 30 mujeres participaron a través de Zoom y 62 lo vieron en Facebook Live.

Como resultado de todo este trabajo, cientos de latinos del área de Austin han aumentado el acceso a los servicios de salud y una fuente confiable de educación sobre la salud de calidad. La VdS planea aumentar estos esfuerzos en 2022. Como siempre, VdS responde a las necesidades de la comunidad, y Pineda tiene claro que está escuchando. “Siempre estamos pensando y buscando qué más podemos hacer”, dijo.


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